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福克斯新闻散布有关2020年大选的谎言,可能会面临昂贵的后果

2021-03-31 01:10国际新闻 人已围观



福克斯新闻主持人塔克·卡尔森(Tucker Carlson)在2019年3月29日在华盛顿特区的文华东方酒店举行的国家评论学会的思想峰会上讨论了“民粹主义与正确的权利”。在去年11月的选举之后不久,甚至还没有计算所有选票之前,一种怪异的阴谋论就开始在社交媒体中最夸张的地区传播。这种虚假的阴谋论在整个保守的媒体中流传开来,受到特朗普密友甚至前总统本人的煽动。并且它在福克斯新闻上多次被吹捧。

该理论声称,Dominion Voting Services是一家向两个以上的二十多个州提供价值数亿美元的投票机和相关服务的公司,实际上是由另一家公司Smartmatic拥有的,而Smartmatic的成立是为了委内瑞拉的“固定选举”。特朗普在数个主要州的早期领导权在计算了更多的选票后就消失了,阴谋理论家指责Dominion,称该公司的机器在某种程度上窃取了特朗普的选票,并将其交给现任总统拜登。

这些都不是真的。 Smartmatic不拥有Dominion,并且实际上与Dominion竞争业务。两家公司都不是为了选举而组建的(尽管Smartmatic确实为委内瑞拉2004年选举提供了投票机,但独立审核确定这些机器“非常准确”)。而且没有可靠的证据表明Dominion的投票机除了准确地对这些机器上的选票进行计数外,没有做任何其他事情。

的确,在Dominion起诉Sidney Powell(与特朗普关系密切的律师和针对Dominion的阴谋理论的主要推广者)后,Powell的律师辩称,她不应对诽谤承担责任,因为对投票机公司的指控是如此令人难以置信,以至于“合理的人”不会接受此类陈述为事实。”

但是,针对Dominion的谎言的怪异行为并没有阻止福克斯新闻社招待那些吹捧那些谎言的客人,包括鲍威尔本人。这也没有阻止福克斯的许多主持人散布谎言。阅读有关Dominion和Smartmatic投票公司的所有信息,您将很快了解民主党选举舞弊的普遍性,以及为什么世界上没有2020年总统选举是自由或公平的原因。

福克斯决定传播这些谎言的决定对于保守的媒体公司而言可能是非常昂贵的。上周五,Dominion对Fox提起了16亿美元的诽谤诉讼,该诉讼反映了Smartmatic提起的类似27亿美元案件。从这些数字来看,福克斯公司的价值约为230亿美元。因此,两家投票公司都在寻求福克斯总估值的近五分之一。

即使福克斯输掉了这些案件,但仍不清楚是否将责令其支付数十亿美元。但是,最近在美国“ Dominion诉Fox新闻网络”案中提起的诉讼提出了异常强烈的诽谤主张。

正如最高法院在《纽约时报》(New York Times v。Sullivan)(1964)案中所指出的那样,当被告被指控对公众人物在公共利益问题上的虚假主张时,除非被告做出虚假陈述“知道这是虚假的,或者不顾一切地false视它是否是虚假的。”

但是,Dominion的律师提供了大量证据,表明Fox的一些高管,编辑和主持人知道他们正在这样做,但还是这样做了。即使在《纽约时报》诉沙利文案中规定的非常强的《第一修正案》保护下,这种行为也可能使媒体公司陷入严重麻烦。

针对Dominion诉讼,福克斯新闻媒体发表了此声明:“ FOX新闻媒体为我们2020年的选举报道感到自豪,这是美国新闻业的最高传统,并将在法庭上大力捍卫这一毫无根据的诉讼。”福克斯(Fox)没有足够的时间来正式回应Dominion的法律投诉,因此我们尚不确定如何针对Dominion投诉中提出的证据为自己辩护。但是在Smartmatic提起的诉讼中,Fox提出了大胆的论点,即应允许广播针对该公司的指控,因为这些指控“客观上具有新闻价值”。

但是,Smartmatic案是在纽约州法院提起的,福克斯的律师在很大程度上依赖纽约法院的判决,提出他们的论点。自治领案是在特拉华州提起的。

这场针对福克斯的案子只是寻求清除Dominion名称的一项较大诉讼策略的一部分,或者至少是为许多特朗普支持者对Dominion声誉造成的损害获得了可靠的赔偿。该公司还起诉了鲍威尔,特朗普律师鲁迪·朱利安尼(Rudy Giuliani)和MyPillow首席执行官迈克·林德尔(Mike Lindell),这是阴谋论的另一个推广者。并警告其他保守的新闻媒体,包括Newsmax和One America News,可能还会有其他诉讼。

对福克斯的指控

Dominion诉讼中的投诉长达137页,其中很大一部分内容是来自Fox人物和经常来宾的引述,他们大肆宣传针对Dominion的阴谋论。例如,在11月8日,乔·拜登(Joe Biden)被宣布为2020年选举的获胜者后不久,福克斯主持人玛丽亚·巴蒂罗莫(Maria Bartiromo)采访了悉尼·鲍威尔。

“ Sidney,我们谈到了Dominion软件。我知道投票存在违规行为,”巴蒂洛莫对鲍威尔说。鲍威尔随后声称,Dominion的软件“正在计算机系统中进行投票,或添加不存在的投票”。

同样,在11月16日与当时的福克斯商业主持人娄·多布斯(Lou Dobbs)出场时,共和党全国委员会主席罗娜·麦克丹尼尔(Ronna McDaniel)虚假地宣称:“我们在密歇根州的情况是,由于这一自治领的投票,一个县从拜登(Biden)到特朗普有6,000票的投票权机器。”

在第三部分中,Fox又以许多部分为特色,这些部分宣传了关于Dominion的虚假或未经证实的陈述。为了简洁起见,我仅在此描述其中的三个-福克斯主持人珍妮·皮罗(Jeanine Pirro)吹捧了一项主张,她将其归因于“总统的律师”,即Dominion是“始于委内瑞拉的”有组织犯罪企业”古巴货币”,并且使用“能够翻转选票的软件”。

在《纽约时报》诉沙利文案中,福克斯的主人和客人发表了这些和类似的陈述,仅这一事实不足以使Dominion胜诉。再次,为了克服在那种情况下提出的诽谤诉讼的标准,Dominion必须证明Fox做出了虚假的主张,“知道它是虚假的,或者鲁ck地忽略了它是否是虚假的。”

当Dominion与Fox News联络以告知他们该网络没有说实话时,抱怨的内容无数次。 Dominion声称它“与Fox新闻社总裁兼执行编辑Jay Wallace进行了直接对话,在此期间,Dominion详细描述了Fox对Dominion的诽谤性虚假陈述,并解释了其虚假事实和原因。”它还指向发送给Fox员工的几封“设置记录的直线”电子邮件,以及给Fox的两封正式要求网络撤回其声明的信件。

此外,福克斯(Fox)并不需要简单地听从Dominion的话。高级政府官员,包括当时的总检察长比尔·巴尔和当时的网络安全与基础设施安全局局长克里斯·克雷布斯(Chris Krebs),发表了公开声明,用巴尔的话说,没有证据表明“欺诈可能会影响选举产生不同的结果”,尽管这些声明大体上是关于2020年选举中没有欺诈行为,而不是专门针对Dominion。

福克斯内部的关键人物似乎完全意识到选举中没有重大欺诈行为。反对Dominion的主张扎根的原因之一是,许多特朗普选民看到,在计算其他选票时,特朗普在多个州的早期领导地位消失了。但是福克斯决策台主任阿农·米什金(Arnon Mishkin)在大选前几个月警告说:“在选举之夜,我们可能正在看似看起来特朗普总统处于领导地位的州,但仍有20%或30%的投票率在悬而未决。 ”

米什金(以及许多选举观察员)了解到,拜登选民比特朗普选民更有可能通过邮寄投票,而且在许多州,邮寄的选票将在面对面投票后计入。

同样,Dominion投诉指出了Fox主持人正确地指出2020年选民欺诈指控是虚假或夸大其词的几个实例。例如,福克斯主持人塔克·卡尔森(Tucker Carlson)在11月19日的栏目改编自他的一场演出的开幕式独白中写道:鲍威尔“从未证明,一次实际的投票是被软件非法地从一个候选人转移到另一个候选人。不是一个。”

公平地讲,至少某些Fox人物与Dominion的谎言相矛盾的事实可能会降低Dominion能够从Fox收取的损害赔偿额,因为真实的陈述会减少谎言的影响。但是tru卡尔森(Carlson's)之类的陈述也暗示福克斯(Fox)知道针对自治领的指控是错误的。

换句话说,当福克斯流传着为拜登选举操纵选举机器的谎言时,他似乎并不仅仅是鲁re行事。相反,福克斯内部的关键人物完全意识到这些说法是谎言。但是网络仍然在吹捧他们。

最终这将使Fox付出多少费用?

一般规则是,实施诽谤的被告应对诽谤性陈述造成的任何经济损失负责。如果您的叔叔要给您$ 5,000的礼物,但是您的兄弟告诉他一个谎言,这使叔叔激怒了他取消礼物,那么您的兄弟将欠您$ 5,000的诽谤诉讼。

Dominion指出,由于针对它的阴谋论而产生的费用相对较小。它说,在雇员开始受到死亡威胁之后,“为保护人民,它在私人保安上花费了60万美元”。它还声称,它在公关活动上花费了约70万美元,“以减轻对其业务的伤害”。

但是,最大的问题是,Dominion可能会丢失有价值的合同-因为共和党州官员会相信公司的谎言并拒绝与他们做生意,或者是因为不相信谎言的州官员仍然选择不这样做。与Dominion有业务往来,因为他们担心会引发确实相信阴谋论的选民的强烈反对。

Dominion说,它与州和地方政府的合同“通常是多年期合同,范围从数万美元到上亿美元不等”,并声称由于针对它的涂片运动已经在失去业务。例如,俄亥俄州的一个县委员会投票否决了与Dominion签订的645万美元的合同。

总体而言,Dominion的“当前预测显示,未来八年的利润损失将超过6亿美元”;该公司还声称:“病毒宣传活动已经对Dominion造成了不可挽回的损害,并破坏了一家市值可能超过10亿美元的企业的企业价值。”

这些灾难性的损失是否真的还在发挥作用,还有待观察,但是Dominion的建议是,针对它的涂片运动可能会破坏该公司,至少这是合理的。即使是完全理性地意识到与自治领有关的谎言实际上是谎言的完全理性的选举官员,也可能不愿与共和党选民大军打交道,如果州或地方政府与自治领签订合同,他们可能会大怒。

换句话说,福克斯可能会遭受伤害。

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