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美国的一站式迷恋如何扭曲工作的未来

2021-04-11 22:21生活杂谈 人已围观



小比尔·博达尼(Bill Bodani Jr.)成年后的大部分时间都在巴尔的摩郊外的伯利恒钢铁公司工作。在2000年左右,工作受伤使他不得不在50多岁时提前退休。此后不久,伯利恒钢铁公司破产,并于2003年最终解散。博达尼的退休金最终从每月3,000美元削减至1,600美元。现年69岁的他被迫在亚马逊仓库工作,担任叉车司机,该仓库位于旧钢铁厂所在的同一个地方,时薪约为12美元,与之前的工资相比大幅下降每小时$ 35。

这些就是您在Alec MacGillis的有关亚马逊的新书《实现:一键式获胜和失败》中遇到的各种故事。这不是一本关于公司内部运作方式或其亿万富翁创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)特殊性的书。取而代之的是,这是一本关于亚马逊对美国所做的事情的书,讲述了亚马逊改变我们的经济并加速其最具破坏性的趋势的多种方式。

我与同时也是ProPublica资深记者的MacGillis接触,谈论了亚马逊的崛起及其对国家地理的影响,亚马逊如何欺负员工和强大的地方政府,以及他是否受到近期努力的鼓舞在阿拉巴马州Bessemer的亚马逊工人组成工会。 (工会投票是在这次对话之后举行的,尽管结果可能会引起争议,但亚马逊似乎赢了。)

这是关于亚马逊统治的后果的对话,也是关于我和你的同谋的对话。我们中的许多人每天都在使用Amazon,而我们很满足于寻找另一种方式,以换取MacGillis所谓的“一键式满意度”。如果没有别的,这次交流是一个反思我们的世界以及我们为改善世界所可能采取的行动的机会。(亚马逊没有回应MacGillis的书,但该公司一直捍卫其工作条件并强调其作为工作创造者的角色-尽管在错误地否认工人偶尔在小瓶里小便的指控后,亚马逊在上周被迫道歉。 )

肖恩·伊林(Sean Illing)

您的书是关于亚马逊在财富和权力方面如何从根本上改变了该国的地理位置。因此,我将从这里开始:该国哪些地区获得了收益,哪些地区失去了?

亚历克·麦吉尔

这本书最初不是关于亚马逊的书。它从一本关于我们日益扩大的地区差距的书开始。我们一直都有富裕和贫穷的地方,但是差距变得越来越大。过去,我们的财富和繁荣在全国范围内平均分配得更多。例如,在1960年代中期,按收入中位数计,该国25个最富有的城市包括克利夫兰,密尔沃基,得梅因,以及我最喜欢的伊利诺伊州罗克福德。然后是其他中西部城市。今天,在这25个名单中,只有极少数的非沿海城市。

直到1980年,该国只有一小部分地区-大部分位于阿巴拉契亚和深南地区-中位数收入比平均水平低20%以上,然后您的一小部分地方比中等收入地区高出20%平均而言,例如DC和纽约郊区。但是现在,全国的大部分地区都比平均水平低20%,基本上包括整个中西部地区,而沿海的大片地区现在比平均水平高20%。

因此,目标是撰写有关这一巨大转变的文章。我们谈论了很多有关收入不平等的问题,但是关于地区性不平等的讨论还不够。我选择亚马逊作为这个故事的理想框架。

肖恩·伊林(Sean Illing)

难道是亚马逊应对此负责,还是像全球化这样的更大力量使得这种重新分配不可避免?

亚历克·麦吉尔

亚马逊既是症状也是原因。这是本书的一个很好的框架,部分原因是亚马逊无处不在,一切都在阴影之中。因此,从这个意义上来说,这是一个隐喻。但这也是一个原因,因为地区不平等与我们经济的许多部门在某些地方和某些公司的集中度有关。

我想通过指出媒体发生了什么来解释这一点。过去,媒体收入分布在全国各地-当地报纸,电视,广播等之间。但是现在,随着向数字技术的转变,我们面临着一种情况,即所有数字广告收入的60%都流向了两种技术两家公司[Facebook和Google],它们都位于湾区。

零售世界也发生了同样的事情,那里的金钱和商业活动曾经散布在全国各地,但现在流向总部位于西雅图的一家公司,而西雅图现在正经历着令人难以置信的不平等程度。

因此,对于您的问题,不管亚马逊如何,这都会发生吗?这是一个大问题,我的回答是双重的。是的,经济中的结构性变化无疑会鼓励集聚和赢家通吃的动力。但与此同时,亚马逊绝对使事情变得更糟。

亚马逊可能会说:“我们现在恰好是这家公司中的一家,但很可能是其他人。” 但这忽略了这样一个事实,即这家拥有特殊领导的公司多年来做出了一些特定的决定,这些决定使情况变得更糟,各个级别特别积极地追求避税,对仓库工人的压力特别大,做出了一项特别决定,将其第二个总部设在该国最富有的地区之一的哥伦比亚特区,而不是试图重新平衡事情。

肖恩·伊林(Sean Illing)

那里发生了很多事情,但是首先我想非常清楚亚马逊进入这些社区的方式。您描述了一个分为两个步骤的过程:亚马逊颠覆了所有这些实体零售业务,然后涌入下岗员工居住的区域,并将其作为仓库中薪水低廉的机构雇用。这基本上是正确的吗?

亚历克·麦吉尔

这是。这就是我从他们那里得到的回应的困惑,那就是,“好吧,至少我们在这些地方提供工作。我们不像Google和Facebook。实际上,我们实际上是存在的,并且在这些缺乏工作的社区中雇用了数千人。”

在一定程度上是对的。他们雇用的人员绝对超过了其他科技巨头。他们现在仅次于沃尔玛,在美国最大的雇主中获得了快速增长。但忽略的是,实体零售业已被大规模消灭。我们谈论的是煤矿工人被解雇,但更多的零售工人被解雇了。近年来,专业的零售业务员遭受的损失比其他任何人都多。

简而言之,您现在所拥有的工作就是曾经让纽约州埃尔迈拉(Elmira)的一名55岁妇女在一家百货公司管理珠宝柜台,而该公司现在被薪水更低的仓库工作所取代。更加艰苦的工作条件,更加与社会隔离,而这位55岁的女性将很难被黑客入侵。

肖恩·伊林(Sean Illing)

您刚才将这些新的Amazon职位称为“艰苦的”和“社会隔离的”,但这并没有像您在书中所做的那样充分地抓住它。我们正在谈论激烈的死记硬背和不人道的工作。我们正在谈论的是一家使用算法来跟踪生产力和洗手间休息时间的公司。

亚历克·麦吉尔

这些确实是艰巨的工作。营业额如此之高是有原因的。而且,随着仓库机器人的自动化程度提高,工作变得更加死板,重复和孤立。过去,亚马逊的标志性工作是在走廊上漫游以寻找物品,寻找假阳具的采摘者。关于这项工作,有大量的文献资料。您每天走了那么多英里,所以穿破了鞋子。但是,至少有一定程度的自主权,并且对企业有些寻觅。

现在,仓库中有这些令人难以置信的机器人,它们可以缩放并完成大量的工作,而人工采摘者则在整个10小时的班次中站在固定的位置,将物品从货架上拉出来。这实际上是一种死记硬背的活动。还有其他一些更加机械化的工作,在这些工作中,您的员工基本上站在一条传送带上,然后从传送带上取走东西,以便他们可以将他们放在另一条传送带上。一而再,再而三。基本上是整个转变。

肖恩·伊林(Sean Illing)

有报道称,亚马逊员工不愿在额外的洗手间休息时被抓住,在瓶子里撒尿-

亚历克·麦吉尔

是的,我书的核心章节名为“尊严”。这是关于一个名叫比尔·博达尼(Bill Bodani)的人,他必须在亚马逊仓库工作,而工资却是他在同一地点在钢厂赚取的一半工资。而且他没有足够的时间经常去洗手间。他是个大男人,所以他必须走很多路。在10个小时的轮班中,他用了两个短暂的休息时间,偶尔,他用叉车在拐角处走开,试图摆脱摄像机的视线,并迅速泄漏。令人难以置信的威严。

肖恩·伊林(Sean Illing)

因此,亚马逊每10个小时轮班只给仓库工人两个洗手间?

亚历克·麦吉尔

正确的。通常它的工作方式是,您在轮班中途休息一小会儿,然后允许您进行两次短暂的洗手间。而且他只需要更多。而且,穿越这些巨大仓库的地板要花很长时间才能到达洗手间。因此,通常到您到达那儿时,您几乎已经用光了。

肖恩·伊林(Sean Illing)

这本书的很大一部分详细介绍了亚马逊如何能够武装地方政府,并经常迫使他人做出淫秽的让步。公司对当地 官员有什么样的要求?

亚历克·麦吉尔

公司对地方政府的要求异常激进。它要求大幅减少其未来的税单,减少仓库或数据中心的财产税,有时还减少对工人的工资税。

对于美国俄亥俄州哥伦布市外的一个数据中心, 它甚至得到了镇给它的土地,它基本上是免费的。并要求当地官员保密。他们同意以代号命名项目,直到最后一刻才透露亚马逊的身份,并且只公开要求公众要求的最少文件。

俄亥俄州西南部的一位县官员在当地新闻报道中露了她的名言时向公司道歉。她向他们保证,她没有给记者采访,这只是她在公开会议上溜走的事情。她向他们保证不会再发生这种情况。

肖恩·伊林(Sean Illing)

为什么亚马逊一贯能够屈从州政府和地方政府的意愿,甚至以牺牲居住在这些地方的人们为代价?

亚历克·麦吉尔

大多数人认为他们别无选择,这是他们社区中唯一的选择。因此,如果您在巴尔的摩,俄亥俄西南部或任何可能的地方都摧毁了生产基地,然后这家打算在仓库雇用2,000名员工的公司来了,那很难不说。

如此令人困惑的是,很明显该公司将继续发展。他们必须履行一日或两天交货的承诺。为了做到这一点,它们必须位于许多不同的地方。因此,如果他们对税收补贴的态度并不慷慨,那并不是说亚马逊可以决定不去马里兰州,而是去阿拉巴马州,因为它们必须无处不在。

我发现的不仅是在向亚马逊提供补贴时过分的过时,而且在涉及到保密性方面也过分过时,以至于当他们不得不偶尔向记者询问时向记者道歉的时候向亚马逊道歉。 。

肖恩·伊林(Sean Illing)

我想和房间里的大象打交道,这就是我们所有人都在亚马逊的统治中扮演的角色。

不管破坏性的亚马逊变得如何,它提供的一键式满意度对于大多数人来说都太诱人了,无法对其他任何事情发表意见。对于大多数人来说,这样做的人为代价完全是抽象的,就像中国的iPhone劳教所一样。但是我想这部分是使全球资本主义如此强大的原因:它使我们与便利成本分开了。我不确定人类历史上有哪家公司像亚马逊一样精练过这一点。

亚历克·麦吉尔

我认为那是完全正确的。亚马逊已经完善了这种无缝性。只是纯粹的即时满足感。我一直希望,从今年开始,我们可以摆脱以往的局面。无论我们对一键式满意度的保留有什么保留,在此期间,我们完全可以避免。大流行。我们觉得我们已经获得了完全拥抱它的许可,而不仅仅是与亚马逊,还有我们日常生活和消费的其他形式。

我希望我们能在大流行的另一端摆脱这种情况。而且我不是专制主义者。我不要求抵制。这不仅仅是完全放弃。如果必须,我会在其他地方找不到自己想要的东西,而我会使用亚马逊。

但是拥抱的规模推动了亚马逊的巨大发展和强大,我认为对于我们来说,在我们居住的地方与周围的实体世界重新接触非常重要,无论是返回本地商店还是也许对Netflix的关注度不高。否则,我们就不会有太多的城镇,城市或社区了。

肖恩·伊林(Sean Illing)

亚马逊员工(尤其是在阿拉巴马州)最近为工会而做出的努力是否给您带来很大希望?[编者注:此次对话是在投票之前进行的,亚马逊似乎赢得了投票。]

亚历克·麦吉尔

好吧,我不会试图猜测阿拉巴马州的情况如何。这将是艰难的,因为亚马逊在扩大选民人数方面设定了很高的门槛,这是雇主​​经常做的事情。他们将选票范围扩大到最有可能的选民之外,因此很难获得多数选票。因此,这将是艰难的。但是,阿拉巴马州根本没有举行大选的事实。

我倾向于以宏伟的历史性眼光看待这一切。这些亚马逊仓库就像我们这个时代的大型工作场所。如果您只需要在给定时间在给定位置工作,就可以在这里工作。您可能可以在亚马逊找到一份工作。它并不会付出那么高的钱,这将是一项艰巨的工作,但这只是现在成千上万的人正在做的事情。而且它将不断增长。

所以问题是,亚马逊会成为我们时代的伯利恒钢铁吗?那些钢铁工作在20世纪初期是令人难以置信的低薪和艰苦的工作,但随后情况大为改善,主要是通过工会的发展,这些工作被转变为中产阶级的职业。

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